¡El extraordinario descenso de la Perseverancia y sus primeras imágenes de Marte!

La “grúa” fotografiada por Perseverance justo antes de aterrizar en Marte, suspendida de cables. Los motores están encendidos pero no tienen ningún efecto visual. Créditos NASA / JPL-Caltech

Cuando la misión Mars2020 llegó a la superficie marciana, las distintas cámaras activadas durante los “7 minutos de terror” capturaron casi 23.000 imágenes. La NASA acaba de comenzar a publicar este tesoro de datos en el sitio de la misión y durante una conferencia de prensa el lunes 22 de febrero.

Continúan las buenas nuevas para Perseverance.

Un descenso filmado desde todos los ángulos

La espera duró todo el fin de semana, hábilmente organizada por la NASA, cuyos funcionarios de comunicaciones debían enfrentarse a una auténtica honda popular: hasta ahora todas las misiones marcianas orquestadas por el JPL habían transmitido al público todas sus imágenes tal y como las recibe, sin retención. El suspenso finalmente terminó el lunes y la recompensa está a la altura de las expectativas.

L’agence a en effet diffusé une première vidéo de toute la phase de descente de Perseverance, depuis l’ouverture des parachutes jusqu’après l’atterrissage, alors que la « Skycrane » libérée du rover se dégage du site pour aller s’écraser un poco mas lejos. Un verdadero festival de imágenes en alta definición en forma de homenaje técnico a quienes orquestaron este descenso, con la apertura de un paracaídas muy grande a velocidad supersónica, la guía precisa que se “siente” muy bien. En el video, y el aterrizando bajo control en remolinos de polvo marciano.

Si los equipos han estado ocupados desde el jueves por la noche para repatriar las imágenes de la fase de descenso (unas 23.000 fotos, descargadas principalmente en miniaturas primero, luego una selección en alta resolución), las operaciones terrestres no han permanecido en el foco muerto. El rover logró desplegar su antena de gran ganancia, seguida este fin de semana por el mástil principal de Perseverance, que contiene sus dos cámaras de navegación (Navcam), dos cámaras capaces de hacer zoom (Mastcam-Z) y la suite instrumental SuperCam.

Este último aún no está activado, pero la calibración comenzará en los próximos días. Una vez que se activó el mástil, los equipos pudieron rotar el mástil para grabar un panorama de alta resolución, el primero de una serie que probablemente será larga y productiva.

(haga clic en la imagen para mostrar el panorama amplio y explorar el área). Créditos NASA / JPL-Caltech

Orbitando no muy lejos del cráter Jezero al aterrizar, el Mars Reconnaissance Orbiter (MRO) apuntó su pequeño telescopio hacia el sitio y capturó varias tomas del área, que identificaron la perseverancia en la superficie, pero también los sitios del accidente de los otros elementos: casco trasero con su paracaídas, el escudo térmico y el “Skycrane”, que afortunadamente logró alejarse varios cientos de metros antes de quedarse sin combustible.

Los diversos elementos se estrellaron dentro del cráter Jezero. Créditos NASA / JPL-Caltech

El único inconveniente es que el micrófono que se encargaba de grabar los sonidos durante la fase de descenso no podía funcionar correctamente. Este último ya está en funcionamiento, y la NASA ha publicado los primeros sonidos grabados allí, a saber, unas pocas ráfagas de viento débiles (y los sonidos del rover, que, afortunadamente no hay nadie alrededor, produce un silbido embriagador).

Estos datos serán importantes, junto con los de la pequeña “estación meteorológica” transportada por el rover y para un retorno científico del uso de micrófonos en este tipo de atmósfera tan débil.

El dispositivo en primer plano es el mástil robótico Perseverance, todavía plegado. Por lo demás, bienvenido a Jezero … Créditos NASA / JPL-Caltech / E. Bottlaender

Los equipos científicos también pudieron entrar en juego, ya que el rover brindó desde este fin de semana una impresionante colección de imágenes que muestran el entorno. Una fase intensa de descubrimientos, ya que evidentemente ningún vehículo había visitado antes el cráter Jezero, y las imágenes de la órbita solo permitían una resolución de entre 30 y 50 centímetros por píxel.

Además de observar los rastros de expulsión de polvo, ya se están evaluando tres tipos diferentes de roca … Y como el rover se ha encargado de aterrizar en un área abierta, existen varias opciones para ‘estudios futuros en grandes bloques en las cercanías, por futuros giros de la rueda.

Estos no se llevarán a cabo de inmediato, pero dentro de unos días los equipos de JPL están planeando una primera “.

retorciéndose

Para probar los movimientos del rover. El pequeño helicóptero Ingenuity está funcionando bien, pero no se desplegará durante varias semanas (se someterán a pruebas de batería, todo lo cual se planeó con anticipación).

La vista desde el mástil del Curiosity, frente a la parte trasera del rover y su generador eléctrico de radioisótopos. Créditos NASA / JPL-Caltech / E.Bottlaender

Hasta entonces, profesionales, entusiastas y amateurs ya pueden ir a ver y revisar las imágenes de la misión, la cantidad de imágenes “sin procesar” sin preprocesamiento ya se cuentan por miles (3.500 el 22 de febrero). Qué observar el despliegue del paracaídas y sus patrones (está escrito el lema del JPL:

Atrévete a cosas poderosas

, y las coordenadas GPS del centro de Pasadena), la eliminación del rover o simplemente lo suficiente para perderse en el paisaje de Jezero desde los múltiples puntos de vista, debajo del rover, en el mástil, en la parte trasera …

Sin embargo, tenga cuidado, las imágenes se presentan la mayor parte del tiempo en valor gris para mantener un formato de datos fijo. Una imagen en color de la Navcam, por ejemplo, se compone de tres imágenes (filtros rojo, verde y azul) que deben ensamblarse con el software de su elección. El resultado, incluso comparado con las bellas imágenes de Curiosity, es impresionante.

Perseverancia, un sofisticado laboratorio científico: entrevista con el planetólogo Erwin Dehouck

Además de las 23 (!) Cámaras a bordo de la misión Mars2020 y el pequeño helicóptero Ingenuity, Perseverance lleva ocho instrumentos científicos y suficientes para tomar muestras de suelo. ¡Un verdadero laboratorio para descubrir en detalle el cráter Jezero!

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Fuente:


nasa.gov

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